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La extraña historia olvidada de un físico que aprendió judo

En Palestina, después de la Primera Guerra Mundial, los tiempos eran difíciles. Para un joven inmigrante ucraniano llamado Moshe Feldenkrais, significaba estar listo para luchar por su vida en cualquier momento. Saber pelear no era un deporte o una moda del ejercicio, significaba sobrevivir.

El joven Feldenkrais tenía una mente científica que buscaba habilidades sólidas y comprobables que él y sus vecinos pudieran usar para defenderse. El jujitsu japonés había explotado como un fenómeno internacional a principios de 1900. Feldenkrais y sus compañeros trabajaron para aprender las técnicas de jujitsu para su aplicación en la vida real en la calle. Publicó un libro sobre Jujitsu que se basaba en lo que había aprendido luchando y enseñando a otros y que estaba destinado a ser una herramienta de entrenamiento para la Haganá, o fuerzas de defensa judías . Gran parte de su trabajo se incorporó al sistema que se conoció como Krav Maga hoy en día.

Feldenkrais dejó Palestina para estudiar ingeniería y física en París. Allí conoció al fundador del Judo, Jigoro Kano, en 1933. Kano le animó a estudiar Judo. Feldenkrais aprendió Judo de Mikonosuke Kawaishi ganando su Shodan en 1936 y un Nidan en 1938. Publicó varios libros de Judo, incluyendo su más importante trabajo de Judo: Judo Superior (Trabajo de campo).

Krav maga feldenkrais

Feldenkrais y Kawaishi Shimewaza
Feldenkrais (derecha) y Kawaishi practicando shime waza (técnicas de asfixia)

Feldenkrais y Kawaishi fundaron el Club de Jujitsu de Francia en 1936. Esta organización se convirtió finalmente en la Federación Francesa de Judo y Jujitsu (FFJJ) en 1946. La FFJJ fue instrumental en la creación de la Federación Internacional de Judo que supervisa el deporte del judo en todo el mundo. Paul Bonét-Maury, primer Secretario General de la FFJJ, fue uno de los estudiantes de Feldenkrais. Relativamente pocos han oído hablar de Feldenkrais, pero su impacto en el Judo ha sido grande y significativo.

Feldenkrais reunió su formación de ingeniero, su propio proceso de aprendizaje del Judo y su experiencia de lucha real en las calles de Palestina para desarrollar nuevos métodos de enseñanza del Judo. Utilizó las habilidades analíticas de un físico para descomponer las técnicas en una serie de movimientos discretos que podían explicarse fácilmente y practicarse lentamente mientras se desarrollaba la competencia. Feldenkrais trabajó con Kawaishi en la enseñanza del Judo a los occidentales. Kawaishi documentó este enfoque en Mi Método de Judo (Kawaishi 1955), que se convirtió en un estándar de instrucción y promoción para el Judo europeo en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. El Judo del deporte moderno le debe mucho al trabajo de Feldenkrais para organizar, promover y enseñar Judo.

Entonces, ¿por qué no escuchamos más sobre Moshe Feldenkrais en el Judo?

Secuencia de balanceo hacia adelante – Feldenkrais 1930s
En esta foto de una revista francesa de mediados de 1930, Feldenkrais muestra cuatro posiciones en el rollo delantero (zenpo kaiten)

Una dirección radical: Del judo al método Feldenkrais:
Cómo Feldenkrais tomó las lecciones de Judo y las convirtió en un proceso histórico de auto-educación.

Feldenkrais comenzó en la década de 1940 a ver el Judo de una nueva manera con beneficios potenciales mucho más allá de la defensa personal, el deporte o el acondicionamiento físico. Escribió:

El objetivo esencial del Judo es enseñar, ayudar y avanzar en la madurez adulta, que es un estado ideal que raramente se alcanza, donde una persona es capaz de lidiar con la tarea inmediata presente ante él sin ser obstaculizada por los hábitos de pensamiento o actitud formados anteriormente. Muchos Judokas encuentran difícil, a primera vista, ver cualquier conexión entre su práctica y esta declaración abstracta, (Higher Judo: Groundwork pp. xii-xiii)

Vio este concepto de «madurez adulta» como central para los beneficios recibidos de la práctica del Judo. Los movimientos de Judo eran un medio para lograr un fin específico como lanzar al oponente, pero también un medio para desarrollar una libertad de acción que él consideraba un derecho humano de nacimiento. La libertad de hacer lo que uno desea y saber qué y cómo lo hace es una habilidad aprendida. El judo proporcionó los medios para practicar y desarrollar esta habilidad además de sus otros beneficios.

Aprender a moverse efectivamente significa superar los obstáculos a ese movimiento. El judo proporciona una prueba objetiva de la eficacia del movimiento. La práctica del judo es un medio para lograr la madurez adulta y la relativa libertad que Feldenkrais vio como su objetivo superior.

¿Qué es lo que hacemos en el Judo que es tan diferente de otras disciplinas?

Lo más sorprendente es que el Judo ignora la herencia como un factor de importancia. No encontramos que el tamaño, el peso, la fuerza o la forma tengan mucha conexión con lo que un hombre puede aprender a hacer siempre y cuándo esté dentro del límite de su inteligencia. Admitiendo francamente los defectos físicos, somos capaces de convertirlos en ventajas a su debido tiempo! Lo que un hombre puede hacer está mayormente determinado por su experiencia personal, los hábitos de pensamiento, sentimiento y acción que ha formado.

Normalmente la incapacidad de hacer se produce por el miedo, la imaginación y la apreciación distorsionada del mundo exterior. Enseñamos una actividad objetiva y no emocional que no tiene nada que ver con lo que la persona es o siente y mostramos que el resultado depende enteramente de cuándo, qué y cómo se hace una cosa y de nada más.

En 1948, Feldenkrais publicó Body and Mature Behavior. Este evento marcó el comienzo de un movimiento para generalizar los principios y beneficios del Judo para los Judokas y los no Judokas por igual. Durante los siguientes casi cuarenta años,  investigaría, practicaría y enseñaría lo que llegó a conocerse como el Método Feldenkrais® de Educación Somática. El Judo pasó a un segundo plano en su trabajo para extender los principios de «máxima eficiencia con mínimo esfuerzo» a todos.

Desarrolló dos modos de compartir lo que aprendió. La Integración Funcional® proporciona una experiencia de aprendizaje guiada por el toque del maestro. Las lecciones de Awareness Through Movement® o ATM se centran en instrucciones verbales y son adecuadas para individuos o grupos. Ambos métodos utilizan movimientos lentos y cuidadosos realizados con una atención precisa. Los estudiantes a menudo informan de cambios claros en el equilibrio, la estabilidad, la movilidad y la flexibilidad, así como una mejor energía y una mayor capacidad para pensar, aprender y ser creativos. El concepto básico es simple: saber exactamente lo que estás haciendo y hacer exactamente lo que crees que estás haciendo.

El Método Feldenkrais® tiene ahora profesores certificados en todo el mundo. Hoy en día los practicantes aplican el Método con niños, adultos y ancianos, con atletas, gente común y corriente, y los discapacitados en una amplia gama de modos que pueden parecer bastante alejados de sus raíces en el Judo. La investigación moderna del cerebro en neuroplasticidad tiende a confirmar las observaciones de Feldenkrais sobre cómo se organiza el cerebro y cuánto se puede lograr a través del cuidadoso y atento aprendizaje, desaprendizaje y reaprendizaje de los movimientos.

Círculo completo: El retorno del Método Feldenkrais® a las artes marciales

El interés por las artes marciales en general, y el Judo en particular, sigue aumentando en los Estados Unidos. Mucha gente se entrena en Judo, Karate, Tae Kwon Do, Muay Thai, JuJitsu Brasileño (BJJ), Kempo y una gama de otras artes grandes y pequeñas. Las «Artes Marciales Mixtas» o MMA se han convertido en un fenómeno y una locura tanto para los participantes como para los espectadores.

Abundan las escuelas y profesores de artes marciales, y muchos profesores son capaces de compartir su amor por una disciplina y su experiencia en la competición. Tanto el amor como la experiencia son recursos muy valiosos, pero ninguno de los dos puede ayudar a superar por sí solo los hábitos físicos y mentales heredados de un estudiante. Los profesores no pueden amar a alguien para superar el miedo a caer, ni pueden transmitir directamente su propia experiencia ganada con esfuerzo. Los estudiantes deben en algún momento emprender un camino de autodescubrimiento para aprender a hacer su arte propio. El amor por el juego y el conocimiento técnico del profesor puede llevar a los estudiantes hasta el nivel de la propia conciencia de los estudiantes.

En los viejos tiempos, los ancianos sabios dirigían las escuelas de artes marciales. Estos maestros tenían la pasión por su arte, la experiencia técnica y una tercera capacidad – la conciencia profunda de su propio cuerpo y sus movimientos. Las escuelas antiguas podían usar largos años de entrenamiento para desarrollar una conciencia superlativa. Feldenkrais desarrolló un medio para hacer crecer esta conciencia directamente a través de movimientos específicos y desafiantes, y para hacer esa conciencia prácticamente accesible sin décadas de entrenamiento en artes marciales. Esta conciencia no es una cualidad mística o misteriosa, sino el resultado de una cuidadosa práctica de atención, prueba y verificación de que estás haciendo lo que crees que estás haciendo.

¿Qué se requiere realmente para ayudar a los artistas marciales a aumentar su conciencia y sobresalir más allá de sus limitaciones?

una profunda comprensión del cuerpo y los patrones de movimiento y lo que podría estar reteniendo a un estudiante
una forma organizada de evaluar y abordar esas limitaciones para liberar un rendimiento alegre y superlativo
un medio para acelerar el aprendizaje de los artistas marciales sobre sí mismos, su cuerpo y su arte para agilizar la ejecución
Estos factores son exactamente lo que el Método Feldenkrais® aporta a los artistas marciales de hoy en día. A través de las lecciones y métodos de este enfoque, tanto los artistas marciales competitivos como los recreativos pueden hacer mejoras en su rango y facilidad de movimiento que hacen que las técnicas sean más rápidas, más suaves y más confiables.

 

Por Terence McPartland Septiembre 2012

Terence es un profesor de Concienciación a través de Movement™ y un estudiante del Feldenkrais Method™. Es Sandan (Cinturón Negro de 3er grado) en Judo y enseña en DC Judo en Washington DC. Si disfrutaron de este artículo sobre el Judo y el Método Feldenkrais, por favor apoyen nuestra campaña «GoToTheMat» que apoya la educación en Judo, Jujitsu y el Método Feldenkrais a tiempo para nuestra meta del 15 de mayo.

Este artículo fue inspirado por la innovadora investigación de Las raíces del Método Feldenkrais en las artes marciales por Moti Nativ.